Próximo eclipse de Mercurio


Carlos R. Aguilar Jiménez

Pendiente hace 47 años de todos los fenómenos de la mecánica celeste, habiendo observado cometas, lluvias de estrellas, equinoccios, ascios, solsticios, galaxias, nebulosas, planetas, la Luna, el Sol y eclipses de sol o de luna, ahora el Observatorio Astronómico Municipal, anuncia y alista para observar el próximo 11 de noviembre desde el amanecer, el Tránsito de Mercurio por la superficie del Sol, que podría considerarse un eclipse, no obstante, por ser Mercurio diminuto respecto del Sol, apenas si alcanza a eclipsar una fracción mínima del Sol y por eso se llama técnicamente: Tránsito, aunque pudiera ser también: eclipse de Sol por Mercurio.

Técnicamente se denomina Tránsito al paso de un planeta por el disco solar. Desde la Tierra solo se pueden ver Tránsitos de Mercurio y de Venus. Desde Marte se ven tránsitos de la Tierra. En el caso de los Tránsitos de Mercurio únicamente podemos observar trece por siglo, siendo este el segundo del siglo XXI visible espectacularmente en África, Europa, Sudamérica y especialmente en Oaxaca por la circunstancia extraordinaria que el Tránsito de Mercurio comenzará simultáneamente con la salida del Sol en el horizonte, por lo que se podrá apreciar casi al mismo tiempo el orto e inicio  del primer contacto de Mercurio con el disco solar y, mientras el sol sube en el horizonte opacado por la densidad de la atmosfera en ese ángulo al oriente, también la inmersión de Mercurio como un disco negro a través de la superficie dorada del Sol, obviamente que esta observación únicamente se podrá hacer con un respectivo filtro o telescopio también con filtro para poder apreciar el Tránsito con seguridad, porque a simple vista no será posible y, si hubiese alguien imprudente que quisiera ver el Tránsito a simple vista, a ojo pelón, dañaría severamente sus ojos, por lo que en el Observatorio Astronómico Municipal se preparan dos potentes telescopios con sus respectivos filtros y filtros individuales portátiles de alta seguridad para observar todas las circunstancias del Tránsito de Mercurio por el Sol.

Para que se produzca un Tránsito debe ocurrir que la conjunción inferior del planeta ocurra cuando se encuentre en uno de sus nodos orbitales, o sea, aquellos puntos de su órbita en que cruza el plano de la órbita de la Tierra, por lo que este 11 de noviembre el Sol, Mercurio y la Tierra estarán alineados. El Tránsito de Mercurio durará cuatro horas, tiempo en que los telescopios del Observatorio Astronómico Municipal estarán facilitando a todos la observación del espectacular fenómeno celeste de manera libre, gratuita y con toda la información astronómica profesional de su personal, impartiendo además dos conferencias según horario de programación.

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